Paul Van Himst: acht titels, vier bekers, een resem goals en vooral… 75 jaar!

Popol. Polleke. Le Pelé Blanc. Polle Gazon. Onze speler van de eeuw wordt vandaag 75 jaar. Het zijn voor mensen zoals Paul Van Himst dat het woord ‘clublegende’ bestaat. We dribbelen ter ere van zijn 75e verjaardag door zijn glansrijke carrière!

Constant Vanden Stock was voorzitter van het jeugdcentrum toen hij de jonge Paul Van Himst zag goochelen met de bal. De achtjarige Van Himst kwam een balletje trappen aan de oefenvelden van de club en zonder twijfelen schotelde Vanden Stock hem een aansluitingskaart voor. Die kaart bleef twee jaar goed bewaard verborgen, tot Van Himst tien jaar werd en hij officieel mocht aansluiten. Het begin van een van de mooiste verhalen uit onze geschiedenis.

Op 16-jarige leeftijd, acht jaar na zijn ontdekking, brak het debuut van Van Himst in het eerste elftal aan. In december 1959 verdedigde hij voor het eerst onze paars-witte kleuren. Op het veld van Beringen viel hij in tijdens een 1-5-overwining.

Het was de dag waarop het Belgische voetbal kennis mocht maken met de man die uiteindelijk vier keer de Gouden Schoen zou winnen, een prestatie die tot op heden nooit geëvenaard werd. Het was de dag waarop Van Himst zijn eerste van in totaal 566 wedstrijden voor RSCA speelde.

Van 1959 tot 1975 maakte de Brusselse legende deel uit van het eerste elftal. Met 309 goals droeg hij meer dan zijn steentje bij aan de 8 landstitels die hij met de club veroverde en de 4 Bekers van België, waaronder in 1965 de allereerste Beker van België die Anderlecht won.

De Blanke Pelé werd drie keer topschutter in de Belgische competitie en ook in Europa was hij goed bij schot. Zo was hij topschutter in de Europabeker voor Landskampioenen (1966-1967) en in de Europabeker voor Jaarbeurssteden (1969-1970).

In september 1982 werd Van Himst trainer van RSC Anderlecht. Als speler had hij nooit een Europese beker gewonnen, als coach was het meteen raak. In zijn eerste seizoen als trainer legde hij met paars-wit het Portugese Benfica over de knie in de finale van de UEFA Cup. In zijn derde seizoen als coach veroverde hij onze 18e landstitel.

Gelukkige verjaardag!

PALMARES ALS SPELER
Kampioen van België (8x): 1962, 1964, 1965, 1966, 1967, 1968, 1972 en 1974.
Beker van België (4x): 1965, 1972, 1973 en 1975
Gouden Schoen (4x): 1960, 1961, 1965, 1974

PALMARES ALS TRAINER
Kampioen van België (1x): 1985
UEFA Cup (1x): 1983
Trainer van het Jaar (1x): 1983

Lees verder

Video
KAA Gent : Kaminski, Souquet, Plastun, Odjidja (79' Verstraete), Sorloth, Dompé (70' Dejaegere), David (70' Derijck), Yaremchuk, Asaré, Bronn & Esiti RSCA ...