Paul Van Himst : l’homme aux neuf titres et bien plus encore

9 brèves plus ou moins connues au sujet de Paul Van Himst, la légende du club qui a remporté 9 titres :

  • L’homme aux nombreux surnoms

Nous connaissons tous Paul Van Himst sous divers surnoms. Nous l’appelons Popol, Polle Gazon ou bien encore Le Pelé Blanc. Cette dernière appellation est tirée d’un article du journal sportif français L’Equipe.

  • Le gamin qui fut découvert 2 ans ‘trop tôt’

Paul a commencé à taper dans un ballon au club à l’âge de 8 ans. Constant Vanden Stock fut alors tellement impressionné qu’il lui a fait signer sa carte d’affiliation en cachette deux ans avant l’âge prévu.

  • L’homme aux nombreux titres

Le RSC Anderlecht a déjà remporté 34 titres de champion, dont pas moins de huit avec Paul Van Himst comme joueur. Polle fut également partie prenante dans quatre de nos neuf Coupes de Belgique.

  • Champion comme joueur et entraîneur

Le dernier titre de Paul en tant que joueur survint en 1974. 11 ans plus tard, il fut aussi sacré champion en tant qu’entraîneur. Auparavant, il avait aussi remporté la Coupe de l’UEFA en 1983 en tant que T1.

  • Le Soulier d’Or inégalable

Avec quatre trophées obtenus, Paul Van Himst est le recordman absolu en termes de Souliers d’Or. Notre attaquant légendaire put le brandir en 1960, 1961, 1965 en 1974. Il fut aussi élu Soulier d’Or du Siècle.

  • Goals, goals, goals

Paul Van Himst a inscrit 309 goals pour le compte du Sporting : 236 l’ont été en championnat et 41 en Coupe de Belgique. Tous les autres goals furent évidemment inscrits sur la scène européenne.

  • Des débuts européens face au Real

Faire ses débuts européens sur la pelouse du Real Madrid (1962, 3-3), c’est déjà mémorable. Y inscrire le but d’ouverture l’est plus encore. Mais éliminer l’équipe de Ferenc Puskas au retour (1-0), quel exploit !

  • Du football sur le grand écran

En 1981, Paul participa au film Escape to Victory, lequel se déroule durant la seconde guerre mondiale. Les rôles principaux étaient tenus par Sylvester Stallone et Pelé. Dans le film, Paul s’appelle Michel Fileu.

  • Joueur, entraîneur et… fan pur-sang

Paul a désormais 75 ans, mais il continue de suivre partout les prestations de notre (son) club en première ligne. Une vie en Mauve, une vraie légende du club : encore une fois joyeux anniversaire, Monsieur Van Himst !

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